Una casa galardonada en Mahurangi tiene una sensación distintiva de Nueva Zelanda

Ricamente detallado y grandioso sin ser pretencioso, es fácil ver por qué la casa de Belinda George ganó el Mejor Retiro en los premios de la Casa del Año 2017

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Una casa galardonada en Mahurangi tiene una sensación distintiva de Nueva Zelanda

A medida que Auckland se expande, las pequeñas ciudades a poca distancia se están convirtiendo en satélites suburbanos, y las comunidades que alguna vez fueron rurales se están fusionando gradualmente con los centros urbanos. Pero algunos bolsillos están cambiando más rápido que otros y, por cualquier razón, el desvío de la Autopista Estatal Uno hacia Mahurangi West generalmente pasa por el tráfico que se dirige hacia el norte.

Es aquí donde la arquitecta Belinda George y su esposo David White, un fabricante de muebles, han diseñado y construido una casa moderna inspirada en las formas rurales tradicionales. "¡Es un secreto!", Dice White con una sonrisa cuando llego allí. “No le digas a nadie. ¡Todos siguen transmitiéndose de camino a Matakana! ”


En una ladera de cinco acres, orientada al este, con vistas a Mahurangi Inlet, la casa está compuesta por cuatro edificios distintos: una sala de estar, el estudio de Belinda, un dormitorio principal y una combinación de dos dormitorios, un segundo baño, servicios públicos y un garaje.

Cada edificio está unido en su forma de cobertizo, pero cada uno tiene sus propias proporciones y ángulos. "Me encanta esa lengua vernácula de Nueva Zelanda", dice George sobre la x. "Me encanta cuando obtienes una colección de edificios en un conjunto aleatorio, según sean necesarios".

"Están todos allí por una razón", interrumpe White. "Todos son bastante diferentes, y todos tienen sus propósitos".

"La forma fue dictada por la función o la posición en relación con las otras", continúa Belinda. "Fue un proceso realmente intuitivo, en lugar de ser demasiado lógico".

La casa se ve nueva pero se siente vieja, combinando metales frescos, limpios y acabados contemporáneos con formas históricas y detalles vintage. La casa está revestida de tela, pero en su mayoría envuelta en acero corrugado brillante y brillante, ocultando las canaletas y bajantes, conservando la forma simple y utilitaria que yuxtapone el toque modernista de la madera. En un nivel, es altamente contemporáneo, incluso minimalista, pero también tiene precedentes. "Los mejores cobertizos de heno no tienen ninguna de las cosas complicadas", dice George. "Así que simplemente escondimos todo".

En el siglo XIX, los registros de exportación en Northland se trasladaron a través de los ríos hacia el puerto de Kaipara para ser enviados a Australia y los Estados Unidos. Algunos de ellos se hundieron durante el tránsito, muchos de los cuales permanecen bajo el agua. A diferencia de la madera de pantano que puede haber estado bajo el agua durante miles de años, gran parte de esta madera ha estado bajo el agua 'solo' unos 150 años y sigue siendo fuerte y consistente.

George y White fueron presentados a un agricultor que bucea y, con el consentimiento del gobierno y el iwi local, encuentra troncos hundidos en el río, etiquetándolos en el lecho del río para recuperarlos cuando los necesita. Algunas de esas características de madera en su hogar: el exterior es totara; la sala de estar está llena de rimu; la oficina es kahikatea, el dormitorio es matai. La madera ha sido manchada por el agua o "en escabeche", dice White. Parece desgastado, como si hubiera estado allí, y lo seguirá siendo durante siglos.

La madera no es el único componente de la casa rescatada del pasado. En 1938, el abuelo de George, que se formó como dibujante en Escocia, construyó una casa en la bahía de Okahu de Auckland, importando sus ventanas con marco de acero del Reino Unido. Cuando la casa fue demolida hace unos 15 años, George y White compraron la carpintería, las cinco toneladas y media, y la almacenaron, esperando la oportunidad de restaurarla y usarla.

La pareja también tiene una historia con la tierra. El padre de George vive cerca, en una casa que ella diseñó, y ella ha estado viniendo al área por casi 40 años. No estaba lejos de aquí que ella y White iban a caballo juntos en una cita, temprano en su cortejo. Para Belinda, el proyecto no fue solo una oportunidad para finalmente diseñar un hogar para su familia, sino para colaborar con White, quien construyó gran parte del interior. "David me dejó para elaborar el marco conceptual y luego se involucró en un nivel más material y detallado", dice ella.

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Vea más de la galardonada casa del arquitecto Belinda George

“Apreciamos una estética similar, que se trata de simplicidad, belleza y honestidad. Siempre se trataba de hacer cosas que fueran robustas. Realmente disfrutamos aprovechando al máximo las habilidades del otro. Paso todo mi tiempo diseñando cosas para otras personas y me sentí como una completa indulgencia poder gastar esa energía en mí y en mi familia. Me di cuenta de que esta es mi propia casa y puedo hacer lo que me interesa. La idea de usar esta lengua vernácula me hizo sonreír. Esto es lo que amo ".

La pareja fue práctica cuando pudieron durante la construcción: lijaron, llegaron y aceitaron toda la madera, 3000 metros de ella. Ambos condujeron el compactador y colocaron todos los adoquines alrededor de la propiedad, con la ayuda del cartero local y su excavadora.

Al pie de la colina se encuentra el taller de White, ubicado en una antigua fábrica de productos lácteos que se construyó en 1900 a partir de arcilla y cal. Entre otros usos, fue una de las primeras cooperativas lecheras en Nueva Zelanda, un lugar de reunión local, almacenamiento para la oficina de correos local y una central telefónica.

Como homenaje a la construcción del granero, George, White y sus dos hijos adolescentes construyeron la chimenea con arcilla, cemento blanco y ladrillo triturado. "Es lo mejor, si puedes construir tu propia casa y disfrutarla", dice White. “Me pateo todos los días. Puedo hacer cosas realmente bonitas, pero esto es lo mejor que he hecho ".

"Fue una alegría", dice George. "Y podemos vivir en él".

Palabras de: Henry Oliver. Fotografía de: Simon Devitt. Video de : Georgia Bramley

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