Warren and Mahoney's College House sigue siendo tan poderoso como siempre

Parte Quad Oxbridge, parte modernismo alto, Warren y Mahoney's College House abrieron hace 50 años. No mucho después, un joven Malcolm Walker se sintió tan inspirado por el edificio que abandonó la ciencia por la arquitectura: medio siglo después, el edificio es tan poderoso como siempre

Warren and Mahoney's College House sigue siendo tan poderoso como siempre

Casa de la universidad: 'una residencia para 120 caballeros'. Ese fue el resumen total para el arquitecto. Y eso fue lo que se construyó. Hermosamente. (Encontrar 120 caballeros a mediados de los 60 no fue tan simple). Diseñado por Sir Miles Warren, College House es una colección de edificios que forman una de nuestras grandes obras arquitectónicas de mediados del siglo XX. Sentados en un codo del Avon y luciendo frescos después de 50 años de trabajos forzados y terremotos, estos edificios son mágicos. Crudo, claro y, como es la naturaleza de las cosas excelentes, simple en concepto. Pero muy bien.

College House me cambió la vida. Me convirtió de arquitecto provincial en un joven provincial con los ojos abiertos, preparado para una carrera en química y astrofísica. Fui residente durante dos años y 'C H' me mostró cómo funciona la arquitectura; cómo se puede reunir una comprensión del comportamiento, la construcción, los materiales y la humanidad para ofrecer más que la suma de sus partes.

La esencia de College House no es la hermosa (pero imposible) capilla o el comedor rectitudinal (pero maravilloso). Es, como debería ser, los bloques residenciales, conocidos como casas, y cómo se relacionan con estos otros edificios. Hay ocho 'casas' dispuestas al lado de un cuadrilátero formal. Muy inglés, muy Christchurch, muy anglicano.

Cada casa es de tres pisos, cada piso tiene cinco habitaciones, un lavabo y baño. Cada uno tiene 15 habitantes. El piso central tiene una habitación doble que sirve como espacio social para la casa. La organización de cinco habitaciones en un piso funciona como una agrupación social para un piso. No hay largos corredores anónimos aquí. La circulación entre pisos se realiza mediante escaleras externas, que refuerzan la separación entre los pisos y las casas entre sí. El uso de edificios discretos y circulación exterior es potente. Encerrar la circulación sería un suicidio arquitectónico.

Miles sabía el orden de las cosas. En la parte superior del cuadrilátero se encuentra la entrada principal, el salón y el comedor, en la parte inferior se encuentran las salas de recreación, con la biblioteca de arriba. La capilla está a un lado, ¡perfecta! El estilo es brutalista, pero el entorno creado es todo lo contrario. Las habitaciones son cómodas, soleadas, sociales y todo es generoso: ventanas, grosor de la puerta, almacenamiento. Y qué mejor material que el concreto y la madera dura para los estudiantes ">

La estructura es eminentemente escalable, los techos soportarán un automóvil o grupos de bombas de agua que huyan. Las habitaciones acomodarán incendios de invierno (no recomendado) con daños sorprendentemente pequeños. Las puertas sobreviven al ser abatidas desde sus bases, el cableado se puede redirigir fácilmente para que el vecino lo cambie de forma remota. Las ventanas no fueron demasiado fáciles de romper, pero tuve un ladrillo que llegó a través del mío con una nota que me informaba que mi ventana estaba rota. Pero, principalmente, las habitaciones eran tranquilas y defendibles; Teníamos trabajo que hacer.

El cuadrilátero, ignorado por las casas, era perfecto para el croquet y la bebida competitiva, generalmente juntos. Era el escenario para librar batallas y para reuniones informales de conspiración o teorización de estudiantes. No mencionaré la pirotecnia que tuvo lugar, para que mis ojos no se empañen de melancolía, excepto para mencionar el tablero de casi un mes dedicado a un conjunto de fuegos artificiales encendidos con una mecha. Brillante: variaba a lo largo y ancho, maravillosamente espectacular, esporádico y peligroso. Y la tetera de polvo de voladura fue memorable ... otra buena razón para los edificios de concreto.

El lugar estaba lleno de oradores visitantes en el salón, incluido Sir Miles, quien dio charlas sobre arquitectura. Bien por el.

La capilla es extraordinaria. Desde la presunción de acristalar los elevadores de escaleras (una vez más una referencia a la circulación exterior) hasta el trabajo loco del braguero del techo, más estudiado que el altar. Es un edificio fuerte e íntimo y un acento especial para todo el lugar.

El comedor es algo teatral: su diseño pone la ceremonia en la cena. El servidor se aparta del comedor, que tiene un espacio bajo en la parte superior y está amueblado por bancos y mesas de refectorio (esa cosa de organización nuevamente). Y hay más trabajo de braguero locamente maravilloso. La sala ha sido reconstruida y ampliada desde los terremotos. Todo el poder al tablero, se ha considerado y modelado cuidadosamente para mantener la consistencia del edificio original. Este lugar es demasiado fuerte para ser entrometido, algunas alteraciones antipáticas anteriores son testimonio de esto.

La cuestión es que Miles hizo lo esencial correctamente, y luego lo hizo interesante. Estos edificios son robustos y están planificados socialmente, se forman relaciones duraderas y es imposible no ser parte del lugar.

Diseñar un lugar para comer y dormir es fácil, pero crear un lugar al que pertenecer, eso es arquitectura. El orden social fluye de piso a casa, de cuadrilátero a comedor, y estructura la forma en que uno habita el lugar. College House es un lugar de orden, pero no de reglas.

En una cena formal de fin de año, se decidió que cuando, como hacen los anglicanos, se tosta a la reina, bebemos y luego arrojamos nuestros vasos sobre nuestros hombros. "¡Caballeros, la reina!" Luego, el sonido de 120 vasos rompiéndose. No sugeriría que hagamos eso por Sir Miles. Solo bebe profundamente, dale las gracias y vuelve a poner el vaso para que alguien más lo use. College House es sangrientamente brillante. Aquí están sus próximos 50 años.

En julio, College House recibió el estatus de Categoría 1 por Heritage New Zealand Pouhere Taonga.

Palabras de: Malcolm Walker. Fotografía de: Patrick Reynolds.

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